病気、怪我、予防

免疫力を高める方法!森林の香りでNK細胞を増やすぞ!

投稿日:2017年9月16日 更新日:


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NK細胞ってよく聞きますが、とりあえず体を守ってくれるヤツ(細胞)くらいのレベルの認識でした。

 

でも、どうやら、自然の中で過ごすと、免疫力が高まるらしいんですよね。

 

ほぼ、自然で過ごさない人(僕も含め)にとっては、興味深いと思います。

 

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NK細胞って?

NK細胞は、ナチュラルキラー細胞と呼ばれ、病原菌から人体を守るための白血球の一種であり、全身をめぐり、腫瘍やウィルスに感染した細胞に「自己破壊せよ」という命令を送る。

 

このNK細胞の数がストレス、加齢、農薬といった要因により、一時的に減少する。

 

じゃあ、増やせばいいじゃんという話になりますよね。

 

実は、NK細胞って、コルチゾールやヘモグロビンと同様に計測ができるんです。

 

たった3日で免疫力が!

2008年、免疫学者の李卿は、東京在住の中年のビジネスマンたちを森に連れていき、3日間、2~4時間ほど森の中でハイキングしてもらった。

 

3日後、血液検査を実施したところ、ビジネスマンたちのNK細胞が40%も増加していることがわかった。

 

さらにその後も、7日間、NK細胞が増えた状態が持続し、1か月後でも、NK細胞の数は森で過ごす前よりも15%ほど多かった。

 

一方、同様に3日間、都会で散歩してもらったところ、NK細胞の数に変化は見られなかった。

 

公園では?

他の研究では、1時間ほど、かけて街中の公園に行くだかでも効果が得られるか検証した。

 

理由は、普通の人が3日間、森の中に行くのは不可能だから。

 

結果は公園を歩いただけでもNK細胞が増えることがわかったが、その状態は長続きしなかった。

 

近くに公園がある人は毎日行けば、効果があるということですね。

 

自然の香りが免疫力を高める!

この違いを研究者は、樹木だと推測した。

特に、NK細胞が「芳香性揮発物質」、つまり樹木が発散する良い香りで活性化するのではないかと。

 

この香りは、フィトンチッと呼ばれ、常緑樹をはじめとする様々な樹木から放出され、ピネン、リモネンなどのテルペン類の天然化合物を含んでいる。

 

森林の中には、100種類以上のフィトンチッド成分が存在するが、公園の空間を除けば、都会には全くない。

 

土壌には放射菌のように人間の健康に貢献する成分が含まれている。

 

そして、人間の鼻は1000億分の1の濃度まで嗅ぎ分けることができる。

 

2007年と2010年のアメリカとイギリスの個別の研究で、どこにでも生息する土壌細菌マイコバクテリウム・バッカエに運良く触れたマウスは迷路で道に迷いにくく、あまり不安を覚えず、幸福感と関連がある神経伝達物質セロトニンをより多く生産していることがわかった。

 

ということは、この「フィトンチッド」を部屋にばらまけば、森へ行かずとも効果が得られるということですね。

 

ヒノキでもNK細胞を!

フィトンチッドをの効果を検証すために、李は13人の被験者をホテルの部屋に3泊してもらった。

 

一部の部屋では、ヒノキから抽出したオイルを加湿器で気化した。

 

他の部屋では一切、香りを放出させなかった。

 

その結果、ヒノキの香りが漂う部屋で睡眠をとった被験者は、3日後にNK細胞が20%増大していた。

 

しかも、その部屋にいた被験者は疲労感が軽くなったと報告した。

 

一方、何も香りを漂わせなかった部屋にいた被験者には何も変化はなかった。

 

李がシャーレ上にフィトンチッドにNK細胞を加えたところ、同様の結果が得られた。

 

NK細胞のみならず、抗がんタンパク質、腫瘍細胞の細胞死を促すグラニュライシン、グランザイムAとB、パーフォリンといったタンパク質分解酵素も増大していた。

 

 

因果関係ははっきりわかっていないのですが、一般に市販されているヒノキのアロマなんかを使えば、効果があると研究者は説明。

 

結局、森へ行っても、アロマを使っても、フィトンチッドを吸えば、NK細胞が増えるので時間があれば、森へ行き、なければアロマを使ってみるのが良いんじゃないんでしょうか。

 

僕が思うに、自然の方が有効成分は多そうな気がします。

 

匂いのほかにも、視覚や聴覚、歩く地面の感覚とかも関係あるんじゃないかなという気がしますので。

 

ちょっと一言

森林に3日間、数時間ずつ過ごしたり、ヒノキのアロマで睡眠をとると、NK細胞が増え、免疫力が高まるということでした。

 

あらゆる病気を防ぎたかったら、食事、運動、睡眠はもちろん、自然の中で過ごすこともかなり重要になってくるような気がします。

 

病院に通いたくないので、僕は今から森林などがある自然に通おうと思います。

 

家では、ヒノキのアロマを。

 

これで風邪もひきにくくなるかも。

 

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【ヨースケ】

大学を出て多くの就職面接に失敗。そして、日本の企業には就職しないことを選択。好きなことの中の1つは読書。その知識をシェアしたいと思い、ブログを始めました。

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